¿Cuál es el futuro de la gasolinera?

Escrito por Niall Patrick Walsh

Gasolinera / Atelier SAD. Imagen © Tomas Soucek

Durante décadas, la gasolinera ha sido un elemento básico de los paisajes urbanos y rurales. A medida que el siglo 20 vio la democratización de los automóviles, la gasolinera se convirtió en una de las tipologías arquitectónicas más genéricas y universales. Hoy en día, sólo en los Estados Unidos, hay 130.000 gasolineras que sirven a 268 millones de automóviles. Sin embargo, a medida que las poblaciones se mueven a áreas urbanas condensadas con sistemas de transporte público en constante mejora,y a medida que el motor de combustión interna evoluciona hacia alternativas eléctricas, es hora de rediseñar o retirar la gasolinera.

Gasolinera + McDonalds / Khmaladze Architects. Imagen © Giorgi Khmaladze

La tipología de gasolinera ya está en declive. En 2016,había unas 116.000 gasolineras en funcionamiento en toda Europa. A finales de 2017,esta había caído a 77.000. Solo en el Reino Unido, el número de gasolineras ha caído un 80 % desde 1970, a pesar de que el uso de gasolina y gasóleo ha aumentado un 75 %. Un estudio de julio de 2019 realizado por el BCG concluyó que “hasta el 80% de la red minorista de combustible tal como está constituida actualmente puede no ser rentable en aproximadamente 15 años”. Hay varias razones para ello.

United Petroleum / Peddle Thorp Architects. Imagen © Jaime Díaz-Berrio

Por un lado, el actual cambio de la población mundial de las zonas rurales a las urbanas ha hecho que los ciudadanos intercambien el transporte privado por alternativas públicas en constante evolución. A finales de 2018, por ejemplo, Luxemburgo se convirtió en el primer país en ofrecer transporte público gratuito a todos los ciudadanos, mientras que solo unas semanas después, París hizo su transporte público gratuito para todos los niños menores de 11 años, entre otras concesiones radicales. A medida que las ciudades adopten políticas progresistas hacia el transporte público e inviertan en nuevos sistemas, como los recientes ejemplos en Sídney y Gotemburgo, el declive de la gasolinera continuará acelerándose.

Hangzhou Inventronics Estación de carga de vehículos eléctricos / GLA. Imagen © estudio shiromio

Mientras tanto, incluso la industria del transporte privado está llevando a la gasolinera a la irrelevancia. En 2018, en flota mundial de automóviles eléctricos superó la marca de los 5 millones, un aumento asombroso de 2 millones con respecto a 2017. Si bien el automóvil eléctrico tal como existe hoy en día todavía depende de una red pública de puntos de carga eléctrica, muchos ubicados en estaciones de servicio, la gama actual de 200-300 millas de automóviles como Tesla solo está lista para aumentar. Como demostró Elon Musk con su empresa Solar City, un escenario futuro en el que los coches eléctricos conduzcan de día y se carguen en casa por la noche, casi eliminará la necesidad de gasolineras al borde de la carretera.

Solar Car Port: Energía renovable para cargar su E-Car. Imagen © MDT-Tex

La revolución tecnológica que está llevando a los vehículos eléctricos de largo alcance también puede reducir radicalmente la demanda de vehículos privados. En 2014, el MIT Senseable City Lab llevó a cabo el experimento HubCab, donde se mapearon 150 millones de viajes en taxi a través de la ciudad de Nueva York para identificar patrones de viajeros, con el objetivo de desarrollar un sistema eficiente de uso compartido de automóviles. El Laboratorio estimó que la mejora de la tecnología de transporte compartido podría reducir potencialmente el número de viajes en automóvil en un 40%, reduciendo así la congestión y las emisiones, y ahorrando tiempo y dinero a las personas.

HubCab. Imagen © MIT Senseable City Lab

Si las ciudades adoptaran el concepto de movilidad compartida, cuatro de cada cinco vehículos privados podrían retirarse de las calles de la ciudad, lo que llevaría a tiempos de viaje más rápidos, menos ruido y un aire más limpio. Dado que el coche medio de la ciudad está inactivo durante el 95%-99% del día, nuevos sitios una vez ocupados por aparcamientos estarían disponibles para el desarrollo. Con el éxito de las compañías de coches compartidos como ZipCar y DriveNow, la relación oferta/demanda para la propiedad de automóviles hará que las gasolineras no sean rentables.

Las propias métricas de ArchDaily reflejan el cambio de paradigma hacia iniciativas de transporte público o verde. En nuestro informe anual sobre las tendencias que influirán en la arquitectura en 2019,observamos un crecimiento sustancial en el interés de los lectores hacia el Transporte Público (+206% Interanual) y la Movilidad (+143% Interanual) sobre los relacionados con los medios de transporte privados. Incluso para el transporte privado, los principales puntos de interés fueron los coches autónomos (+160% interanual) y los coches eléctricos (+177% interanual). Los arquitectos, junto con el resto del mundo, están dejando la tipología tradicional de gasolinera en el espejo retrovisor.

Segundo Premio: Estación de Servicio Modular / Mattias Dahlberg, Robin Krasse y Karl Lagerqvist. Imagen cortesía de Combo Competitions

Entonces, ¿hay un futuro para la gasolinera? La pregunta se ha formulado a los arquitectos varias veces en los últimos tiempos. En 2015, Combo Competitions llevó a cabo un concurso titulado “Rethink Refueling”,pidiendo a los participantes que re imaginar la omnipresente estación de servicio que podría ser fácilmente reconocida independientemente de su ubicación, manteniendo la visibilidad. Cuatro años más tarde, GoArchitect ha seguido su ejemplo, con su actual concurso de diseño titulado “Gasolinera del futuro” que pide que las ideas se presenten antes del 1 de diciembre de 2019.

GRIDSERVE planea 100 estaciones de carga futuristas en el Reino Unido. Imagen © GRIDSERVE / ARUP

Una evolución tangible de la gasolinera la ofrece la empresa de energía sostenible GRIDSERVE. La compañía británica está invirtiendo 1.000 millones de libras en 100 estaciones en todo el Reino Unido que tomarán la tipología de gasolinera y la aplicarán a la era de los vehículos eléctricos. Diseñadas en colaboración con ARUP, las estaciones tendrán como objetivo cargar vehículos eléctricos en 30 minutos, al tiempo que ofrecen cafeterías, supermercados, salones estilo aeropuerto con internet de alta velocidad y centros educativos para la exploración de soluciones de vehículos eléctricos.

Propuesta ganadora de la estación de carga de vehículos eléctricos: Plug + Play / Arcollab. Imagen © HMMY

Los líderes de todos los lados del mundo de la energía también están reflexionando sobre cómo evolucionarán, se transferirán o desaparecerán las estaciones de servicio en los próximos años. El CEO de Chargepoint, la compañía de carga más grande del mundo, predice que el auge de los autos eléctricos conducirá a la “deforestación” de las estaciones de servicio del centro de la ciudad a medida que los conductores carguen sus vehículos desde casa o desde el trabajo. En una historia transmitida por el Financial Times en febrero de 2018, Pat Romano dijo que “no vamos a necesitar tantos de ellos porque la necesidad de ‘alrededor de la ciudad’ de llenar será mucho menor”. Mientras tanto, compañías petroleras como Shell y BP se han comprometido a instalar puntos de carga de vehículos eléctricos en sus sitios minoristas, con Shell comprando el grupo de carga eléctrica NewMotion y BP invirtiendo $ 5 millones en FreeWire. El año pasado, Elon Musk también planteó la idea de construir cines de restaurantes retro en los puntos de carga de Tesla.

COBE y CLEVER se unen para diseñar nuevas estaciones de carga de automóviles eléctricos. Imagen © COBE

Fundamentalmente, la cuestión del futuro de la gasolinera presenta un paradigma interesante para los arquitectos. Estas tipologías, con tamaños de parcela, infraestructuras, estéticas y estratégicamente ubicadas en paisajes hiper-urbanos e hipo-rurales, ofrecen un sinfín de posibilidades. Podrían seguir utilizándose y evolucionando para la naturaleza cambiante del sector del transporte, abarcando el comercio y la experiencia del usuario de la misma manera que los aeropuertos adoptaron la explanada de las tiendas libres de impuestos. También pueden reutilizarse para otras industrias con características globales y ubicuas en una era digital, desde puertos de entrega de drones hasta granjas de datos modulares. O tal vez, la gasolinera se convertirá en otra “ruina de la modernidad; reliquias ubicuas a la relación incómoda entre el urbanismo y los automóviles.

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